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Queda una semana para el lanzamiento del SMOS (Soil Moisture and Ocean Salinity, Humedad del Suelo y Salinidad de los Océanos), el nuevo satélite de la ESA que se encargará de medir distintos parámetros de control del cambio climático, entre ellos el más destacable será la medición de la salinidad marina.

El deshielo de los polos, la evaporación, el aporte de los ríos y la precipitación de lluvia alteran la salinidad de los mares al mezclar más agua dulce, y eso a su vez marca la evaporación oceánica y la circulación del agua en los océanos, haciendo variar las corrientes marinas. Esas corrientes son responsables del clima que disfrutamos o sufrimos dependiendo del lugar donde vivimos, por lo que una modificación en ellas también tendrá consecuencias en el clima.

SMOS pertenece a un programa de la ESA llamado Planeta Viviente, en el que una serie de satélites intentan mejorar el conocimiento de nuestro planeta analizando los vientos (AEOLUS), el espesor de los hielos (CRYOSAT-2), el campo magnético (SWARM), el campo gravitatorio (GOCE) o la concentración de aerosoles en la atmósfera (EARTH-CARE).

El satélite SMOS porta un único instrumento, MIRAS, de diseño y fabricación 100% españoles. MIRAS observará periódicamente toda la superficie terrestre midiendo la temperatura de brillo, y enviará a tierra información que se podrá convertir en mapas de humedad de suelo y de salinidad. El proceso de conversión de los datos recibidos de MIRAS en mapas que puedan analizar los científicos, se realizará el Centro de Procesado de Datos de SMOS en ESAC, el Centro Europeo de Astronomía Espacial de la ESA en Villanueva de la Cañada (Madrid).

El lanzamiento está previsto para la madrugada del 2 de noviembre, desde Plesetsk, en Rusia. Esperemos que salga todo perfecto.

Si quereis ampliar información os dejo el link a la página oficial del SMOS: http://www.smos-bec.icm.csic.es/

Visto en El País: La ESA lanza en noviembre el primer satélite para medir la salinidad del océano

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