Feeds:
Entradas
Comentarios

Archive for 26 mayo 2008

Según un estudio dirigido por la Administración Oceánica y Atmosférica Nacional en Seattle, Estados Unidos, las aguas oceánicas del oeste de Norteamérica está sufriendo un aumento de la acidificación por encima de lo previsto, lo que podría tener graves consecuencias en los ecosistemas marinos, como la corrosión de los exoesqueletos de carbonato de calcio de muchos organismos.

Los investigadores utilizaron datos de 13 zonas marinas de Canadá central al Norte de México y descubrieron menores niveles de pH en las aguas más cercanas a la superficie de lo que se había previsto con anterioridad. Los autores del trabajo sugieren que esto se debe a mayores niveles de emisiones de dióxido de carbono causadas por el hombre.

En condiciones normales parte del CO2 es absorbido en el océano, pasando al ciclo del carbono gracias al fitoplancton y distribuyéndose por todo el planeta gracias a las correntes marinas. Pero en condiciones de una mayor emisión de dióxido de carbono, como las que presenta el estudio se desconocía los efectos (estudios de la unión europea).

Estudios anteriores muestran que los organismos marinos son sensibles a tales cambios en su ambiente,  ya que se ha observado que la reacción del dióxido de carbono con las aguas oceánicas reduce la existencia de iones de carbonato que son necesarios para la producción de carbonato de calcio, el componente que utilizan una variedad de organismos para sus esqueletos y conchas. Para evaluar el alcance de los posibles daños causados a estos frágiles ecosistemas marinos será necesario necesario realizar más estudios.

Dicho estudio ha sido publicado en ‘Science Express’, la edición digital de la revista ‘Science’.

Visto en: El Mundo

Read Full Post »

¿Os acordais del juego de diseña tu moda? Parece que los tiempos cambian muy deprisa y ahora hemos pasado a ¡diseña tu proteína! (es que sigo pensando que a veces los biológos somos un poco frikis). Se trata de un juego de ordenador llamado Foldit! (Pliegalo!). Es gratuito y a través de la red pueden participar personas de todo el mundo, da igual el conocimiento que se tenga sobre bioquímica, ya que el Foldit! lleva a los jugadores a través de una serie de niveles de práctica diseñados para enseñar los fundamentos de cómo se pliegan las proteínas, antes de probar con proteínas verdaderas de la naturaleza.

La idea surgió como una prolongación de la investigación de David Baker, para comprender la forma en la que las proteínas se pliegan en formas tridimensionales únicas. Siendo el objetivo diseñar nuevas proteínas que podrían servir para crear nuevos medicamentos, aunque de momento los participantes prueban a componer las que ya se conocen.

Baker piensa que, con la habilidad de cualquier persona con una computadora y una conexión a Internet, el ritmo de descubrimiento podría aumentar vertiginosamente. “Mi sueño es que un niño de 12 años de Indonesia resulte ser un prodigio y construya una curación para el VIH”, afirma.

Sólo hay que visitar Foldit! para descargárselo y comenzar a probar, quien sabe lo que puedes descubrir.

 

Visto en El Pais

Read Full Post »