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Archive for 26 febrero 2008

Este febrero se han probado los biocombustibles en aviones, un gran avance en la lucha contra la contaminación. Si a principios de mes un Airbus A380 viajó de Filton (Inglaterra) a Toulouse (Francia) alimentado con biocombustible sintético (procedente de aceites vegetales o grasas animales), el día 24 fue un Boeing 747 de la compañía aérea Virgin Atlantic el que voló de Londres a Ámsterdam usando en uno de sus cuatro motores biocombustible natural (compuesto en un 20% de una mezcla de aceite de coco y de nueces de babassu). Con estos dos ensayos arranca de verdad la carrera que anunció en junio de 2007 la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) para intentar que los aviones dejen de emitir dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera en 2050.

Pese a ello no todas las opiniones son favorables al uso de estos biocarburantes. Grupos ecologistas y algunos científicos se oponen al uso de estos alegando que puede perjudicar el entorno natural con deforestaciones para nuevas plantaciones, ir en detrimento de la producción de alimentos e incluso puede aumentar las emisiones de carbono. Así la semana pasada, el Gobierno británico encargó un estudio sobre el impacto medioambiental y económico del combustible biológico.

Un estudio reciente en la revista estadounidense ‘Science’ halló que, en algunos casos, como en el de la deforestación en Indonesia para plantar aceite de palma, habilitar terreno para el cultivo de las plantas que componen los biocarburantes causaba más emisiones que el ahorro posterior que reportaba el combustible.

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Pingüinos rey

El calentamiento global podría poner en riesgo la supervivencia a largo plazo de los pingüinos rey de la Antártida, según un estudio del Instituto Pluridisciplinar Hubert Curien del Centro Nacional de la Investigación Científica de Francia (CNRSI).

Las conclusiones de la investigación se publican esta semana en la edición digital de la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences‘ (PNAS).

La especie, segunda en tamaño después de los pingüinos emperador, tienen su habitad en las islas de los límites del norte de la Antártida y se estima que actualmente existen alrededor de dos millones de parejas reproductoras.

El alimento de estos pingüinos, pequeños peces y calamares, ha comenzado a disminuir como consecuencia del calentamiento global, ya que las altas temperaturas del mar que sirve de ‘comedor’ para estos mamíferos impiden su reabastecimiento.

Los investigadores plantean que cada subida de 0,26ºC en la superficie del mar acarreará un 9% de disminución en la población de pingüinos adultos, lo que sitúa a esta especie en un elevado riesgo, porque el aumento promedio de la temperatura esperado para las próximas dos décadas es de 0,2ºC.

Publicado en 20 minutos

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